Juhlasta jouluun
Kysyttyä 4/2019

Juhlasta jouluun

Kysymys

Mistä tulee sana joulu? Onko sillä jotain tekemistä ruotsin jul-sanan kanssa?

Vastaus

Kyllä on, sillä vuodenvaihteen juhlan nimitys joulu on lainattu suomeen skandinaavisista kielistä. Ruotsin samamerkityksinen sana jul edustaa lainalähtökohtaa nykykielissä, mutta suomeen sana on lainautunut jo varhaisemmista kielimuodoista. Esimerkiksi muinaisruotsissa (1225–1526) sana kuului jūl ja muinaisnorjassa (800–1550) jól. Suomen kielessä sanasta on kirjallisia tietoja jo 1540-luvulta Mikael Agricolan teksteistä lähtien.

Kielihistoriallisesti samaa sukua kuin joulu on sana juhla. Se on vanha laina samasta germaanisesta lähteestä, johon nuo edellä mainitut skandinaavisten kielten joulun nimitykset palautuvat. Juhla on siis suomen kielessä joulua vanhempi lainasana.

Kuva: Pixabay

Kirsti Aapala
Kirjoittaja on etymologi ja Suomen murteiden sanakirjan toimitussihteeri.