Saippuaoopperasta saippuaksi
Sanakysymyksiä 2/1994

Riitta Eronen

Saippuaoopperasta saippuaksi

Suomalaisetkin ovat viime vuonna oppineet katsomaan televisiosta saippuaoopperoita, loputtomia viihdesarjoja, joiden henkilöistä on tullut kansan yhteisiä tuttavia. Mutta mistä tulee sana saippuaooppera? Samasta paikasta kuin itse käsitekin eli Amerikasta, englannin kielen soap operasta, jolla tarkoitetaan kaupallisilla kanavilla usein päiväsaikaan esitettäviä, varsinkin kotirouville suunnattuja sarjoja, joiden tarkoitus on niin sanotusti myydä saippuaa – eli mainoskatkot ovat tärkeämpiä kuin itse ohjelma. Ainakin Suomessa saippuaoopperoiksi (joskus pelkäksi saippuaksi) on alettu nimittää myös yleensä heppoisia televisiosarjoja, niitä saippuavaahdon keveitä ja äkkiä mielestä haihtuvia, esitettiinpä niitä vaikka mainoksettomallakin kanavalla.

Riitta Eronen