Presidentti vai puheenjohtaja
Sanakysymyksiä 1/1983

Raija Lehtinen

Presidentti vai puheenjohtaja

Presidentti-sana on Suomessa ennen muuta tasavallan päämiehen arvo- ja virkanimi. Myös tuomioistuinten esimiehet ovat Suomessa presidenttejä (esimerkiksi korkeimman oikeuden presidentti, hovioikeuden presidentti). Järjestöjen esimiehet sen sijaan ovat puheenjohtajia – mm. yhdistyksissä on yhdistyslain mukaan oltava hallituksen puheenjohtaja – ja erilaisissa järjestyneissä kokouksissa puhetta johtaa puheenjohtaja.

Puheenjohtaja-sanan tilalle on vaivihkaa leviämässä sana presidentti. Etenkin kansainvälisten järjestöjen ja kokousten puheenjohtajia näkee ja kuulee yhä useammin nimitettävän presidenteiksi, ilmeisesti englanninkielisen esikuvan vaikutuksesta. Useimmiten voitaisiin suomennoksena käyttää sanaa puheenjohtaja. Voisimme puhua nyrkkeilyjärjestöjen puheenjohtajista, Unescon yleiskokouksen puheenjohtajasta ja vaikkapa Internationai Economic Associationin puheenjohtajasta – ja jättää presidentti-sanan sen entisiin merkitystehtäviin.

Raija Lehtinen