Keskinen ja keskeinen
Kysyttyä 4/2014

Riitta Hyvärinen

Keskinen ja keskeinen

Kysymys: Mitä eroa on keskisellä ja keskeisellä?

Vastaus: Sanojen kirjoituasu eroaa vain yhdellä kirjaimella, ja merkitykset menevät puheessa toisinaan sekaisin. Keskinen voitaisiin usein korvata sanoilla välinen tai sisäinen: Valtioiden keskinen sopimus. Tämä on meidän keskinen (tai meidän keskisemme) salaisuus. Kahdenkeskinen neuvottelu. Ystävien keskinen naljailu

Keskeinen taas tarkoittaa huomattavaa ja tärkeää (romaanin keskeisin henkilö, hankkeen keskeinen päämäärä). Yhdyssanojen jälkiosana keskeinen merkitsee johonkin keskittyvää tai jotakin painottavaa: itsekeskeinen tyyppi, perhekeskeinen politiikka, Eurooppa-keskeinen maailmankuva.

Sanojen merkitykset sivuavat toisiaan ja menevät hieman päälletysten vain silloin, kun puhutaan konkreettisesti keskellä olevasta. Voidaan kertoa, että hotellilla on keskeinen sijainti ja että Suomen keskiset alueet ovat lumen peitossa. Tällöinkään keskistä ja keskeistä ei voi käyttää toistensa synonyymeina. Ainoa oikea vaihtoehto on epäkeskinen, erikeskinen ja aurinkokeskinen.

(Huom. Painetussa lehdessä on valitettavasti virheellisiä esimerkkejä sanojen keskinen ja keskeinen käytöstä.)

Riitta Hyvärinen