Henki vai henkilö?
Kysyttyä 1/2001

Riitta Eronen, Tuula Puro

Henki vai henkilö?

Kysymys: Nykyisin kuulee paljon käytettävän määrien yhteydessä sanaa henkilö, vaikka olisi kai oikeakielisempää käyttää sanaa henki (esim. viiden hengen auto). Henkilö sopii paremmin käytettäväksi määreiden kanssa (vaikutusvaltainen henkilö) tai persoonan merkityksessä (henkilöön kohdistuva rikos – tässä henkeen kohdistuva rikos olisi merkitykseltään toinen.

Tuula Puro

Vastaus: Kirjoittaja on oikeassa: lukusanojen yhteydessä ihmisistä puhuttaessa sana henki on oikein. Terho Itkonen on kirjoittanut aiheesta Kielikellossa 4/1993. Kirjoituksesta selviää, että henki-sanan käyttö lukusanojen yhteydessä periytyy jo kantasuomesta ja että sanaa käytetään samoin kaikissa suomen lähisukukielissä. Sinänsä tarpeellinen ruotsin person-sanan vastineeksi luotu henkilö on suotta vallannut hengeltä alaa. Kenties sanan monet muut merkitykset ja käyttöyhteydet ovat vaikuttaneet hengen katoamiseen.

Riitta Eronen

Riitta Eronen
Tuula Puro